Costa Rica : Pura Vida on y est !

tour du monde et road trip en famille

Nous quittons ce matin Uvita qui a été une halte bienvenue après nos heures de route d’hier. Notre objectif, nous rendre tranquillement vers Siepre pour prendre un bateau afin de rejoindre le village de Drake en plein parc du Corcovado en direction du sud du Costa Rica non loin du Panama. Nous avons préféré cette option à celle plus longue qui nous amenait à Drake avec notre propre voiture sur une piste pouvant être difficile d’accès… Après 1h30 sur une route plutôt agréable nous offrant quelques jolis coups d’œil sur le Pacifique et autres curiosités, nous arrivons dans le petit village de Siepre point de départ des excursions en bateau. Nous avons la chance entre-autre d’apercevoir depuis un grand pont suspendu vibrant à chaque passage de camions, un gros spécimen de crocodile grâce à l’œil affuté de Jeanne.

A notre arrivée à Siepre, nous trouvons une foule mesurée de touristes…

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Costa Rica : Pura Vida on y est !

Nous quittons ce matin Uvita qui a été une halte bienvenue après nos heures de route d’hier. Notre objectif, nous rendre tranquillement vers Siepre pour prendre un bateau afin de rejoindre le village de Drake en plein parc du Corcovado en direction du sud du Costa Rica non loin du Panama. Nous avons préféré cette option à celle plus longue qui nous amenait à Drake avec notre propre voiture sur une piste pouvant être difficile d’accès… Après 1h30 sur une route plutôt agréable nous offrant quelques jolis coups d’œil sur le Pacifique et autres curiosités, nous arrivons dans le petit village de Siepre point de départ des excursions en bateau. Nous avons la chance entre-autre d’apercevoir depuis un grand pont suspendu vibrant à chaque passage de camions, un gros spécimen de crocodile grâce à l’œil affuté de Jeanne.

A notre arrivée à Siepre, nous trouvons une foule mesurée de touristes mais aussi de personnes locales qui nous indiquent la marche à suivre pour garer le véhicule d’une part mais aussi pour nous préparer à prendre le bateau. Nous arrivons un peu avant 11h et le départ du bateau qui doit nous amener à Drake est prévu à 11h30…Pas le temps de chaumer et une impression d’état d’urgence qui ne nous met pas super à l’aise. Au final, tout se passe bien. Nous pensions que le bateau qui avait embarqué nos bagages était partir avant nous 😉 mais il n’en est rien ! Le trajet en bateau dure 1h30 et est mené à vive allure. Nous remontons un long estuaire aux airs d’Amazonie avant d’arriver en plein Océan pacifique pour longer la côte. Nous sommes émerveillés par la beauté sauvage des paysages et sommes également contents d’avoir opté par cette option fluviale.

A l’arrivée sur la plage de Drake, nous sautons du bateau où nous attend Olman charmant propriétaire du lodge que nous avons réservé la veille au soir. Il prend nos sacs sur son quad et nous traversons à pieds Drake afin de gagner notre résidence d’un soir, l’hôtel Mohagine. Sa particularité ? Une cabane en lisière de la forêt à la découverte des animaux de la jungle. Les murs cèdent la place à une moustiquaire et une terrasse couverte nous sert de maison ! Génial !!! L’endroit est vraiment top et notre hôte hyper accueillant, le jardin pour y accéder est en soi un véritable jardin d’eden. Cette expérience nous rappelle un peu celle de Daintree forest au Nord Est de l’Australie il y a 3 ans.

Nous profitons de l’après-midi pour découvrir à pieds et sans urgence les alentours de Drake qui nous plaisent énormément. La plage est superbe, les rues en terre ne sont pas surchargées de voitures et la vue sur la mer est magique. Nous nous laissons aller à l’oisiveté sur un banc fort bien placé au dessus de la baie de Drake et qui n’attendait que nous. Une petite bise venue de l’Océan nous permet d’apprécier la chaleur ambiante. Il faut dire que comme hier la température est élevée, près de 35° avec une humidité très perceptible. 

Une étape vraiment chouette ! Nous profitons d’un très bon restau le soir recommandé par Olman notre hôte, comme étant la meilleure table de Drake. Un très bon choix où nous dégustons pour le deuxième soir un Ceviche, plat typique de poissons froid accompagné d’une sauce acidulée. La table est celle de l’hôtel Marguarita (petite dédicace à Muriel qui veut qu’on lui parle de la cuisine locale). Une fois rentrés, nous regagnons notre terrasse ouverte sur la jungle… La nuit promet d’être musicale au sons des habitants de la forêt qui se font entendre de plus en plus fort à mesure que la nuit s’avance…mais chuuuut…

A suivre…

Costa Rica : mise en jambes !

Ce matin, c’est à 2h du matin heures locale que nous ouvrons nos huit yeux pas très clairs…le décalage « horreur » se fait bien sentir ! Nous nous efforçons de rester un peu en mode planche à repasser deux heures de plus avant de nous décider à nous lever. Il est 4h du matin, il fait nuit, la température est chaude et moite. Nous sommes bien au Costa Rica dans le centre d’Allajuela, ville qui héberge l’aéroport international à quelques encâblures de San José la Capitale.

Nous avons rendez-vous à 7h30 pour un brief avec les équipes de Tout Costa Rica avec qui nous avons réservé notre premier hôtel et avec qui nous avons aussi réservé notre mini 4×4. Après un petit déj costaud avalé en hâte à notre petit hôtel et après avoir attendu notre taxi, nous arrivons au brief avec près de 15 minutes de retard. Nous pensions gêner tout un groupe mais découvrons que nous bénéficions d’un accueil personnalisé, chouette surprise ! C’est Tancred, notre jeune interlocuteur passionné qui nous reçoit et nous aide à déterminer notre parcours en lien avec nos centres d’intérêts. Il faut dire qu’en 10j impossible de vouloir tout faire alors bénéficier d’un guide qui connaît bien le pays et qui parle français est un vrai luxe. Nous recommandons vivement cette formule ! Après plus de 2 heures d’échanges très riches avec notre hôte au prénom Celte original, nous récupérons notre destrier aux 4 pieds accrocheurs et partons en direction du Sud.

Il nous faudra plus de 3h pour arriver à notre objectif du jour, Uvita située sur la côte Pacifique. Sur la route, nos bonnes impressions sont confirmées. Nous traversons une zone montagneuse où l’herbe est fortement asséchée par les assauts du soleil ce qui nous surprend car nous pensions que le Costa Rica était très vert partout. Déjà les fleurs colorées notamment les bougainvilliers éclatants, de grands arbres aux très belles fleurs roses nous font apprécier l’environnement. Nous croisons également quelques espèces animales peu communes en France, telles les iguanes et pélicans.

Une fois cette traversée effectuée, nous arrivons sur le bord du Pacifique. Là, la route à parcourir nous paraît très longue. Il faut dire que les vitesses autorisées vont de 25km/h aux abords des écoles, à 80km/h…c’est fou ce qu’il y a comme écoles !!! Sentant la fatigue arriver, vers 16h nous décidons de tenter notre chance sur une petite route qui mène vers l’Océan. Nous trouvons un hôtel qui a l’air calme, propre et avec une chouette piscine bienvenue et un restaurant à côté. Il s’agit de l’Hotel El Nido de Alcon. Nous nous y arrêtons pour la nuit et profitons au maximum de l’eau très chaude du bassin. La vue à proximité est superbe sur une plage assez peu fréquentée et plutôt dédiée aux surfeurs.

Fin d’une journée assez dense sur fond de parcours routiers lancinant….

A suivre…

 

Costa Rica nous voilà !

Hello à tous, après 11h13 de vol pour être précis et quelques désagréments olfactifs liés à nos voisins de siège qui ont obligé Nath à user de mon foulard pour limiter l’écœurement tout au moins les deux premières heures avant que la température corporelle voisine se régule et que notre cerveau s’habitue certainement 😉 nous sommes arrivés au Costa Rica un peu fatigués mais contents à 18h15 heure locale soit 1h15 du matin en France.

L’accueil des premiers costariciens à l’aéroport et à l’hôtel nous a paru sympa et souriant. La blague fuse à San José et ce n’est pas pour nous déplaire. L’homme qui tenait notre panneau pour nous orienter vers le petit hôtel nous a par exemple appris que les moustiques étaient en ce moment en vacances au Nicaragua. Nous voilà rassurés 😉

L’accueil à l’hôtel a été l’occasion pour nos interprètes Jeanne et Pauline seules à avoir étudié la langue de Cervantes de se mettre à l’action. Bon…par sûr qu’on passe dans toutes les situations mais entre les connaissances des filles en espagnol, quelques mots ressemblants en français, une compétence mesurée en anglais et une gestuelle à toute épreuve, cela devrait le faire !

Demain, nous récupérons la voiture pour aller on ne sait pas vraiment encore où, plusieurs options nous tentent…

A suivre…

Encore merci Céline pour le dépôt du matin 😉

 

L’ouest américain sans réservation, c’est possible ?

Voilà la question qui nous taraudait cet été 2019 avant de lancer notre road trip sur la côte Ouest américaine…

Par nature, nous n’aimons pas programmer dans le détail nos voyages. Cela nous avait bien réussi lors de notre tour du monde 2017 et l’idée de tout réserver à l’avance ne nous emballait pas. Pourtant, à la lecture de nombre d’articles et de blogs, nous avons beaucoup hésité…nous partions du 24 juin au 18 juillet parcourir les grands parcs de l’ouest américain à quatre et en pleine période touristique pour nous mais aussi pour nos amis américains.

Nous avions réservé notre vol plusieurs semaines au bénéfice d’un tarif défiant toute concurrence (370€ A/R par personnes au départ de Bordeaux avec Air France KLM, merci Skyscanner et Google flights !).

Nous avons donc pris le parti de réserver uniquement nos deux premières nuits d’hôtel à San Francisco, histoire d’encaisser en douceur les 9 heures de décalage horaire avant de prendre la route avec notre scoobidoo van Jucy facétieux…

Le reste s’est donc fait au fil de la route, du hasard, de nos envies, de nos péripéties et avec l’appui de connexions internet à variateur. Au final cette approche nous a encore réussi. Certes, nous n’avons pas pu dormir au cœur de certains parcs comme Yosemite par exemple ou Zion, mais nous avons toujours trouvé des formules super intéressantes moins encombrées et sans galérer.

Nous avons même pu visiter le désormais célébrissime Antelope Canyon « lower » en arrivant sur site à 9h et en passant à 9h30 pour une visite que nous imaginions impossible sans réservation. Et quelle visite !!! Les exemples de bonnes surprises ont ainsi été nombreux durant l’ensemble de notre road trip US, sans parler des rencontres. Les articles et les photos qui ont animé le blog chaque jour en attestent !

Donc, oui même à quatre avec deux ados, il est tout à fait possible de gérer son road trip au fil de la route sans avoir à se stresser outre mesure des points de chute ou des points de visites. Je précise que nous avions tout de même étudié (surtout Nathalie) les points clés et les étapes incontournables de notre road trip avant de partir. Un minimum de préparation tout de même afin de ne pas passer à côté de certaines splendeurs qu’il aurait été dommage de rater 😉  

A suivre…

Echall’Arts : l’art en fête en Charente !

Au grè des expositions auxquelles participe Nathalie, toute la famille en profite depuis quelques mois pour découvrir de nouveaux coins de France parfois frôlés lors de trajets directs mais jamais encore approchés. Ce Week-end, les nouvelles activités artistiques de Nathalie nous ont amenés dans un bien joli village. Celui d’Echallat en Charentes, situé entre Angoulême et Cognac, pour la 13ème édition du festival d’art plastiques Echallarts.

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Une quarantaine d’exposants, sculpteurs, peintres, dessinateurs de talent, pros ou amateurs ont investi les lieux habituellement fermés au public. En effet, les habitants de ce beau et sympathique village ont pour l’occasion ouvert aux artistes les lourdes portes en bois de leurs habitations donnant sur de magnifiques jardins d’habitude réservés à leurs propriétaires et à leur entourage. L’occasion pour tous les visiteurs et festivaliers de voir derrière les murs en pierre de calcaire blanc les superbes demeures traditionnelles.

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Une belle surprise pour nous ponctuée de nombreuses rencontres avec d’autres artistes, dont la très créative voisine d’exposition de Nathalie, Catherine Alexandre, artiste peintre déjà très accomplie et réputée ainsi que son ami le sémillant Xavier Pesme emprunt lui aussi de surréalisme ou encore le savoureux Abdoulaye Gandema, sculpteur venu du Burkina Faso qui animait avec un sourire communicatif un stage de sculpture sur cire perdue à la méthode ancestrale et bien d’autres encore. L’occasion aussi de croiser un bout de notre grande famille vivant dans la région.

Pour finir, le plaisir pour Nathalie de remporter son premier prix et la fierté pour Jeanne, Pauline, moi et elle bien sûr ! En effet, Nathalie a reçu le 3ème prix du public pour les peintres amateurs, de nombreux encouragements durant tout le week-end, de précieux conseils et a obtenu l’opportunité de particiêr à trois prochaines expositions en Charente (Lien vers son blog de peintures).

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A suivre…

Ouest américain : la sélection photo

Une sélection des photos du voyage qui donne une idée de la diversité des paysages rencontrés pendant ces trois semaines et demi.

A suivre…

La synthèse de Nathalie : notre road trip dans l’Ouest américain

C’est un pays XXL avec ses grands espaces, avec la variété et la richesse de ses paysages. La végétation y est surprenante ; on a découvert une diversité de fleurs et de cactus, les arbres immenses et majestueux qui imposent le respect de par leur grand âge comme les Séquoias géants de Séquoia Park. Nous avons été impressionnés par les vues vertigineuses sur les canyons. Quel dépaysement de découvrir les déserts infinis comme Death Valley et la côte Ouest magnifiquement sauvage et préservée ! Ces découvertes ponctuées de surprises quotidiennes face à cette immensité hypnotisante défilant devant nos yeux pendant notre road trip, ont contribué à entretenir la sensation de poursuivre notre voyage autour du monde d’il y a 2 ans.

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Il y a eu aussi de nombreux temps forts comme la rencontre magique et exceptionnelle avec les baleines et les dauphins à Monterey.

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Nous n’oublierons jamais également la sensation de chaleur torride et écrasante éprouvée à Death Valley et au désert de Mojave, asséchant de façon surprenante les voies respiratoires, avant de goûter au plaisir bien mérité d’un bain nocturne dans les piscines en toute tranquillité.

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Comme une enfant dans une cabane perchée dans les arbres, j’ai adoré dormir dans la tente sur le toit de notre van, isolée de l’humidité du sol avec une vue panoramique sur le paysage qui nous entoure.

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La ville de Las Végas contre toute attente est pour nous un site incontournable. La magie des lieux opère réellement avec ses somptueux décors reconstitués.

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Nous avons été aussi séduits par l’ambiance sixties de la route 66 comme dans les villes de Flagstaff, Williams et Selligman. On y ressent encore le culte des belles voitures (ce qui n’a pas laissé Nico insensible), des harley Davidson (ah ces Américains toujours amoureux de leurs montures !) et de l’American Way of life. J’ai notamment aimé Oatman, ville fantôme typiquement Western dans le cadre étonnant qu’offre le désert de Mojave.

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Nous avons aimé le moment convivial passé à Flagstaff avec les « Français », Chrisptophe, Valérie, Sylvie et Clara, que nous espérons les revoir en France pour prolonger notre voyage.

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Un moment chouette encore ; nous avons eu la chance d’assister à un magnifique et authentique travail au lasso dans une passion commune partagée entre cowboys blancs et les Natives Americans (c’est moins offensant que de dire « Indiens » selon les Américains).

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Les Américains sont sympathiques, ouverts et cools. Notre véhicule de fortune attisait partout la curiosité des autochtones et favorisait ainsi les échanges. Conformément à l’idée que je m’en faisais, les Américains sont toujours prompts à aider. Par exemple, j’ai pu constater cela quand Terry un Américain de Sausalito a appelé à ses frais un taxi grâce à son application téléphonique pour nous dépanner.

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Une enrichissante page se tourne grâce à ce road trip en famille qui nous a ressourcés et nous permet de poursuivre cette année avec une belle énergie.

Nathalie